Waarom al de aandacht voor Blockchain technologie?

De Wereld Draait Door

In de aflevering van De Wereld Draait Door van 11 april werd er aandacht besteed aan Blockchain technologie. Als een TV programma met zo’n groot publiek aandacht aan een nieuwe technologie besteed, dan moet er haast wel iets aan de hand zijn. Blockchain past in een rijtje nieuwe ontwikkelingen zoals de Internet of Things, big data, en de deep learning technologie die onder andere zelfrijdende autos mogelijk maakt. Dit is allemaal nieuwe technologie die een heleboel interessante toepassingen mogelijk gaan maken.

Blockchain lijkt echter veel op het Internet zelf en daarom is het misschien makkelijker voor het grote publiek om de mogelijke impact te kunnen begrijpen zonder de details te kennen. Net als Internet is Blockchain namelijk een begrip dat een verzameling van protocollen en technieken omvat. Veel Internet-gebruikers zullen ooit wel eens gehoord hebben van protocollen en technieken als TCP/IP, DNS, HTTP, FTP, SSL, IMAP, HTML, CSS en Javascript die het Internet mogelijk maken. De meeste gebruikers zullen geen idee hebben van de details van deze protocollen en programmeertalen. En dat hoeft ook niet.

Belangrijker is dat op basis van deze technologie een heleboel interessante diensten zijn ontwikkeld op het gebied van communicatie, sociale media, entertainment, winkelen en bankieren. Deze diensten zijn veelal ontwikkeld door bedrijven zoals Skype, WhatsApp, Facebook, Twitter. Instagram, YouTube, Netflix, Amazon, Marktplaats, Coolblue, eBay, AirBnB en Uber. Allemaal bedrijven die er 15 tot 20 jaar geleden niet waren en nu toch een enorme impact hebben op het leven van alledag.

Blockchain technologie is ook een verzameling protocollen, technieken en programmeertalen die als de basis kunnen dienen voor een heleboel nieuwe diensten. Ook dit keer zullen de meeste gebruikers nooit de details kennen van de public key cryptography, P2P netwerken, hashing, digital signatures, Merkle trees, Proof of Work / Proof of Stake, en smart contracts die samen de Blockchain mogelijk maken.

De fascinatie draait om de lange lijst van diensten en industrieën die door Blockchain technologie mogelijk, verbeterd of zelfs overbodig gemaakt kunnen worden. Blockchain kan gebruikt worden voor digitaal geld en betalingsystemen, waarvan Bitcoin het bekenste voorbeeld is. Blockchain technologie kan echter ook gebruikt worden voor het beheren van allerlei publieke registers zoals het kadaster, vopor de controle van echtheid van diplomas, voor aandelenregisters en de handel in aandelen en andere financiële instrumenten of voor het runnen van voorspellingsmarkten en gokmarkten. Blockchain technologie kan ook gebruikt worden van het creeren van decentrale autonome organisatie, een nieuwe organisatievorm die misschien de structuur en interne werking van bedrijven, stichtingen, verenigingen en NGOs zou kunnen veranderen. En misschien zijn er nog wel veel meer nieuwe diensten mogelijk.

Met deze nieuwe diensten ontstaan ook nieuwe ondernemingen en producten zoals Bitcoin, Ethereum, Slock.It, Digix, Maker, EtherEx, Augur, Hivemind, en Factom. Nu nog onbekend bij het grote publiek, maar over 15 jaar misschien net zo’n onderdeel van ons dagelijkse leven als de ondernemingen die het Internet heeft voortgebracht.

Flash Boys: A Wall Street Revolt

Flash Boys: A Wall Street Revolt

Flash Boys: A Wall Street Revolt is een non-fictie boek van de Amerikaanse schrijver Michael Lewis. In dit boek beschrijft hij de bouw van een schimmige kabelverbinding tussen Chicago en New York die als doel heeft om data een paar milleseconden sneller te kunnen versturen. Deze paar milliseconden zouden voldoende zijn voor handelaren zonder scrupules maar met supersnelle computers om door middel van front running grote winsten op de aandelen- en derivatenmarkten te kunnen maken. Bij front running voert de handelaar voor eigen rekening transacties uit op basis van voorkennis over de transacties die derden, waaronder de eigen klanten, willen uitvoeren.

Voorkennis in dit geval betekent dus dat je al een paar milleseconden weet welke transactie een andere partij wil laten uitvoeren voordat deze transactie bij de beurs aankomt. In die paar milliseconden wordt deze transactie geanalyseerd en wordt er snel een eigen transactie vooruit gestuurd die dan toch nog net iets eerder aankomt dan de transactie van de klant. Dit is natuurlijk een enorme technische prestatie die ons fascineert. Aan de andere kant is het op zijn zachts gezegd uiterst onethisch om op deze geheimzinnige manier de markt te manipuleren en vaak zelfs de eigen klanten te benadelen.

Toch was het boek voor ons de inspiratie om onze startup Flashboys te noemen en ons te richten op nieuwe technologieën als Blockchain en Internet of Things. Niet alleen zijn dit fascinerende ontwikkelingen die allerlei nieuwe mogelijkheden bieden, maar de Blockchain heeft ook als achterliggende gedachte dat het financiële systeem transparanter moet worden.

We willen voorkennis hebben in de positieve zin van he woord. Wij willen graag voorop lopen en als één van de eersten zoveel mogelijk informatie vergaren en analyseren over de razendsnelle ICT ontwikkelingen. Deze kennis passen we vervolgens toe in onze eigen projecten en door in projecten van anderen te investeren.

Door middel van deze website, onze nieuwsbrief en presentaties willen wij deze kennis en onze passie voor de meest recente ontwikkelingen in de technologie graag met u delen.